TOMAC SI AGGIUDICA IL TRIPLE CROWN DI DETROIT, FORKNER DOMINA ANCORA NELLA SX250

Detroit, Mich., (24 febbraio 2019) – Il secondo dei tre round Triple Crown del Monster Energy AMA Supercross, campionato del mondo FIM, ha sfornato sei Main Event ricchi di gare ravvicinate ed emozionanti davanti ad una folla urlante di 47,801 a Ford Campo a Detroit, Michigan.



Alla fine è stato Eli Tomac di Monster Energy Kawasaki a vincere la classifica generale della 450SX Class con una gara finale ricca di colpi di scena. È stato più agevole invece il compito del Monster Energy / Pro Circuit Kawasaki Austin Forkner nella Eastern 250SX Class, divenendo così il primo pilota a vincere tutti e tre gli eventi principali in entrambe le classi; è stata la terza vittoria consecutiva di Forkner in altrettanti round della Est coast.

SmarTop / Bullfrog Spas L’Honda di Justin Brayton ha conquistato l’holeshot del primo dei tre eventi principali della classe 450SX di 12 minuti più un giro, con dietro il JGRMX / Yoshimura / Chad Reed con Suzuki. Blake Baggett del Team Rocky Mountain ATV / MC KTM WPS si è piazzato terzo con il leader del campionato Cooper Webb alle sue spalle. Il pole man del giorno, Eli Tomac è partito fuori dai primi dieci. Webb ha perso posizioni, superato da Tomac dopo dei sei minuti di gara. Ma Tomac non si è fermato, ha raggiunto Brayton per poi passare al comando a meno di due giri dalla fine. Tomac ha spiegato la sua inversione di tendenza rispetto alla settimana precedente: “Essere a mio agio e guidare più facilmente, è una combinazione di poche cose, ma oggi mi sentivo al cento per cento”

Uno degli start dei main event 450SX

Nel secondo Main Event della 450SX Class, Cooper Webb è uscito dalla prima curva con l’holeshot, poi i piloti Monster Energy Kawasaki, Joey Savatgy e Tomac. Insieme a Marvin Musquin della Red Bull KTM, i quattro hanno aumentato il distacco da Ken Roczen del team Honda HRC che è transitato in ottava posizione. Cinque minuti e mezzo sono bastati a Tomac per prendere il comando, e da lì Webb ha perso oltre sei secondi. Musquin ha cercato di passare Savatgy;  ma ha finito il tempo prima di essere in grado di fare il passaggio per il podio. Tomac ha guidato come se avesse dei binari, “Mi sono sentito davvero bene di nuovo, come se mi stessi muovendo molto meglio per raggiungere le mie linee. Mi sono divertito a guidare la mia moto. La pista si stava rovinando in quel momento e mi dicevo ” Devo essere un po ‘più attento qua e là, ma nel complesso comunque molto buono”. ”

L’ultima gara della serata è stata molto incerta. Mentre Tomac ha avuto una brutta partenza, poi è andato largo contro un Tuff Blox e poi fuori pista. Ha dovuto rimontare dal quattordicesimo posto per finire sesto. Baggett è stato il primo leader, ma Justin Barcia di Monster Energy Yamaha Factory Racing l’ha passato rapidamente portandosi al comando nei primi quattro minuti di gara. Webb ne approfitta e supera Baggett allo stesso tempo, poi punta il dito su Barcia. Con meno di tre minuti all’orologio, Webb si è fatto sotto di lui nello stesso giro in cui Barcia aveva preso il comando. Webb si è staccato, ma Baggett è diventato un fattore nei giri finali. Alla fine Webb ha resistito, battendo Baggett di meno di mezzo secondo. I punteggi dei Main Event di Tomac 1, 1, 6 gli hanno dato la vittoria generale; Webb ha conquistato il secondo posto con un 6, 2, 1. Chad Reed è salito sul podio per la 132esima volta nella sua carriera in Monster Energy grazie ai suoi 3, 5, 7 punti, ed ha preceduto Roczen di un punto.

Dopo il terzo Main Event, Tomac ha detto sul podio: “Quello che mi ha veramente irritato in questa ultima gara è stato quando sono uscito di pista, come al secondo o terzo giro. Ho quasi tagliato il Tuff Blox e ho dovuto aggirare questo doppio. Quello mi ha davvero messo sotto pressione e ho pensato “Sto davvero facendo questo adesso?” Così ho recuperato la testa e ho ripreso a spingere, stavo osservando il distacco dei punti, Krantz ha fatto un buon lavoro nel darmi la posizione in quella situazione, ho esaurito tutte le mie forze ma alla fine ha pagato. Siamo in un posto migliore di quello che eravamo prima di stasera. Ora mi sento meglio”.

L’intramontabile Chad Reed, terzo assoluto

Alla domanda sulle sue difficoltà nelle qualifiche e nelle prime gare, Webb ha dichiarato: “Ho faticato prima e, sai, ho provato a cambiare l’intera moto. Non avevo feeling e come dice il vecchio detto “se non è rotto non aggiustaro”, così sono tornato alle impostazioni originali per l’ultimo main, credo di aver fatto meglio. Il primo Main Event mi ha davvero deluso, quindi per riprendermi ho dovuto ottenere un secondo nel secondo e una vittoria in quella: era solo uno dei main, ma è stato bello. La gara è stata molto dura e la pista è stata molto impegnativa “.

L’ultimo podio di Chad Reed è stato a Glendale, in Arizona, nel 2017. Quando gli è stato chiesto cosa gli ha permesso di tornare, ha risposto: “Onestamente ho ritrovato le mie capacità. È passato molto tempo. Per il ragazzo che sono è stata dura stare sempre attorno ai dieci. Sono davvero orgoglioso e onorato di correre su questo JGR Suzuki. È stato molto divertente … ”

Il podio della 450SX

I piloti della Eastern 250SX Class hanno avuto tre Main Events da dieci minuti e Austin Forkner ha dominato la serata proprio come sta dominando la serie. Nel primo Main Event della 250SX Regional Eastern Forkner ha afferrato l’holeshot; ha perso il comando nel giro d’apertura, alla fine ha tirato fuori un vantaggio di oltre dieci secondi mentre Jordon Smith della TLD / Red Bull KTM e Chase Sexton di GEICO Honda si sono dati battaglia per il secondo. Un ultimo attacco sulle whoops è fallito da parte di Sexton; ha dovuto abbandonare la pista e aggirare il berm finale per evitare un grande incidente, permettendo a Monster Energy / Star Racing / Yamaha di Justin Cooper di conquistare il terzo posto.

Nel secondo evento principale della 250SX Class Smith ha afferrato l’holeshot ma Forkner è rapidamente passato al comando costruendo un vantaggio che ha raggiunto oltre sette secondi. Jordon ha resistito per il secondo, con JGRMX / Yoshimura / Alexzu di Suzuki Martin che ha raggiunto il terzo posto e Sexton che ha chiuso al quarto posto.

Forkner ha fatto la storia vincendo il terzo Main Event della 250SX Class, diventando il primo pilota a vincere tutti e tre. Smith ha corso gran parte della gara in terza posizione, ma ha perso quella posizione in un ultimo passaggio aggressivo di Cooper; non ha avuto importanza nel complesso, dato che Smith ha ottenuto il secondo posto assoluto con 2, 2, 4 finiture. Sexton è rimasto vicino a Forkner per la maggior parte della gara finale, e il secondo posto è stato abbastanza buono per il terzo assoluto con 4, 4, 2 finale.

Alla domanda su quale è stata la chiave della Triple Crown, Forkner ha detto: “Onestamente, soprattutto le mie partenze.” Le mie partenze sono state ottime per tutta la notte. L’ultima partenza è stata la migliore che ho avuto, e sapevo di averne cinque metri fuori dal cancello, è stato proprio un bel salto, la mia moto è la migliore quest’anno per quanto riguarda la velocità e la maneggevolezza, è il pacchetto completo in questo momento che mi rende la vita più facile, quindi, se potevo solo iniziare così , dopo come sono andate le prime due non pensavo che nessuno mi avrebbe raggiunto”.

Il podio della 250SX

Jordon è andato 2, 2, 4, con un infortunio al polso del round precedente ad Arlington, “È un sacco di giri qui alle Triple Crown, sono 60 minuti di guida, non ho potuto fare nulla in sella a questo settimana, sono andato dal dottor Berg e ho fatto una radiografia e una risonanza magnetica e fortunatamente non c’era nessuna rottura o frattura, era solo una botta davvero dolorosa, quindi ho fatto più terapia possibile durante la settimana. Il dolore nella prima gara di dieci minuti era molto e non ero sicuro di riuscire a superare l’intera giornata. Tutta la squadra, Troy Lee, Red Bull, KTM, ha lavorato con me tutto il giorno, abbiamo cambiato le sospensioni  per cercare di aiutare il mio polso. Grazie al team e al dottor Navarro, senza di loro non ce l’avrei fatta “.

A Chase Sexton è stato chiesto del suo podio: “Ho avuto un ottimo inizio nella prima gara, mi sono fatto largo da Austin, eravamo fianco a fianco alla prima curva, poi ho fatto un piccolo errore e mi è costato tempo. La seconda partenza non è andata bene,  Austin sta andando davvero bene, dobbiamo solo metterci davanti a lui e dargli un po ‘di pressione. Ho guidato piuttosto bene nella prima parte della gara, ma poi ho avuto problemi con altri piloti perdendo tempo. Non vedo l’ora dell’East / West Showdown, cercherò di ottenere la mia prima vittoria, questo è quello che voglio ”

Il prossimo fine settimana Monster Energy Supercross andrà allo stadio Mercedes-Benz di Atlanta, in Georgia, per il round nove della classe 450SX e al primo Showdown est / ovest della stagione in cui i corridori di entrambi i campionati regionali 250SX gareggeranno insieme per i punti del campionato.

450SX Class Results
1. Eli Tomac, Cortez, Colo., Kawasaki
2. Cooper Webb, Newport, N.C., KTM
3. Chad Reed, Dade City, Fla., Suzuki
4. Ken Roczen, Clermont, Fla., Honda
5. Blake Baggett, Grand Terrace, Calif., KTM
6. Marvin Musquin, Corona, Calif., KTM
7. Justin Barcia, Greenville, Fla., Yamaha
8. Joey Savatgy, Tallahassee, Fla., Kawasaki
9. Justin Brayton, Mint Hill, N.C., Honda
10. Zach Osborne, Abingdon, Va., Husqvarna

450SX Class Championship Standings
1. Cooper Webb, Newport, N.C., KTM (173)
2. Ken Roczen, Clermont, Fla., Honda (167)
3. Marvin Musquin, Corona, Calif., KTM (161)
4. Eli Tomac, Cortez, Colo., Kawasaki (160)
5. Dean Wilson, Clermont, Fla., Husqvarna (122)
6. Justin Barcia, Greenville, Fla., Yamaha (120)
7. Blake Baggett, Grand Terrace, Calif., KTM (119)
8. Chad Reed, Dade City, Fla., Suzuki (114)
9. Aaron Plessinger, Hamilton, Ohio, Yamaha (104)
10. Justin Brayton, Mint Hill, N.C., Honda (97)

Eastern Regional 250SX Class Results
1. Austin Forkner, Richards, Mo., Kawasaki
2. Jordon Smith, Belmont, N.C., KTM
3. Chase Sexton, Clermont, Fla., Honda
4. Justin Cooper, Huntington, N.Y., Yamaha
5. Martin Davalos, Tallahassee, Fla., Kawasaki
6. Alex Martin, Clermont, Fla., Suzuki
7. Mitchell Oldenburg, Godley, Tex., Yamaha
8. Kyle Peters, Greensboro, N.C., Suzuki
9. Kyle Cunningham, Willow Park, Tex., Honda
10. Blake Wharton, Denton, Tex., Honda

Eastern Regional 250SX Class Championship Standings
1. Austin Forkner, Richards, Mo., Kawasaki (78)
2. Jordon Smith, Belmont, N.C., KTM (65)
3. Justin Cooper, Huntington, N.Y., Yamaha (63)
4. Chase Sexton, Clermont, Fla., Honda (60)
5. Alex Martin, Clermont, Fla., Suzuki (51)
6. Mitchell Oldenburg, Godley, Tex., Yamaha (50)
7. Kyle Peters, Greensboro, N.C., Suzuki (44)
8. Martin Davalos, Tallahassee, Fla., Kawasaki (43)
9. Kyle Cunningham, Willow Park, Tex., Honda (43)
10. Brandon Hartranft, Brick, N.J., Yamaha (41)

 

 

ENGLISH VERSION

Eli Tomac Grabs His Second 450SX Class Win
Austin Forkner Makes it Three in a Row in Eastern Regional 250SX

Detroit, Mich., (February 24, 2019) The second of three Triple Crown rounds of the Monster Energy AMA Supercross, an FIM World Championship provided six Main Events packed with close racing and exciting finishes in front of a screaming crowd of 47,801 at Ford Field in Detroit, Michigan. In the end it was Monster Energy Kawasaki’s Eli Tomac winning the overall in the 450SX Class with a drama-filled final race. It was smoother sailing for Monster Energy/Pro Circuit Kawasaki’s Austin Forkner in the Eastern Regional 250SX Class, becoming the first rider ever to sweep all three Main Events in either class; it was Forkner’s third straight win in as many rounds for his division.

SmarTop/Bullfrog Spas Honda’s Justin Brayton grabbed the holeshot of the first of three 12-minute plus one lap 450SX Class Main Events with JGRMX/Yoshimura/Suzuki’s Chad Reed right behind. Team Rocky Mountain ATV/MC KTM WPS’ Blake Baggett sat third with series points leader coming into Detroit Red Bull KTM’s Cooper Webb behind. The day’s fastest qualifier, Eli Tomac was the man on the move, coming up from outside the top ten. Webb lost places, being overtaken by Tomac right at about the six-minute mark. But Tomac wasn’t done, using a quad line to reach Brayton then pass with less than two laps to go. Tomac explained his dramatic turnaround from the previous week as, “Just being comfy, and just riding more effortlessly. It’s a combination of a few things, but [I] just feel one hundred percent better this weekend.”

In the second 450SX Class Main Event Cooper Webb came out of the first turn with the holeshot with Monster Energy Kawasaki’s Joey Savatgy and Tomac on his tail. Along with Red Bull KTM’s Marvin Musquin , the four pulled a gap on the rest of the field with Team Honda HRC’s Ken Roczen buried back in eighth. Five and a half minutes in Tomac reached the lead, and from there gapped Webb by over six seconds. Musquin went down trying to pass Savatgy; he remounted but ran out of time before being able to make the pass for a podium position. Tomac was on a roll, “I felt really good again, like I’m moving around so much better to get to my lines. It’s just fun riding on my dirt bike. The track was getting a little more broken down that time, [I] gotta be a little more careful here and there but overall still really good.”

The final race of the night was a nail-biter as Tomac got a bad start then ran wide against a Tuff Blox and then off the track. He fought from as far back as fourteenth to finish in sixth. Baggett was the early leader, but Monster Energy Yamaha Factory Racing’s Justin Barcia was on the move, going quickly from fourth to the lead in the first four minutes of racing. Webb took advantage and got past Baggett at the same time then set his sights on Barcia. With under three minutes on the clock Webb dove under him in the same turn where Barcia had taken the lead. Webb pulled away, but Baggett became a factor in the closing laps. In the end Webb held on, beating Baggett by under half a second. Tomac’s 1, 1, 6 Main Event scores gave him the overall win; Webb grabbed second place, and holds onto the points lead with 6, 2, 1 scores, and Chad Reed stepped onto the podium for the 132nd time in his Monster Energy career courtesy of his 3, 5, 7 scores, which edged out Roczen by one point.

After the third Main Event, Tomac said on the podium, “What really got me in that moto was when I went off the track, like on lap two or three. [I] almost clipped the Tuff Blox and had to go around this double, it shuffled me back. I mean, I was back in the beginning, but that really put me in the pressure cooker there and I was like, ‘Am I really doing this right now?’ So I got my head back in it and made the charge back. I was watching the points gap, [Brian] Krantz was doing a good job of giving me the position in that situation. I used up my whole cushion but it paid off. We’re at such a better spot than we were and just felt more ‘me’ tonight.”

When asked about his struggles in qualifying and the early races, Webb said, “I was struggling earlier and, you know, tried to reinvent the wheel, change the whole bike, do this, do that. And just wasn’t riding like myself, wasn’t focused like I should have been. The old saying ‘if it [ain’t] broke don’t fix it,’ so went back to original settings for the last one and wouldn’t you know it, that’s the best setting. So I think I just kind of struggled, but I was pumped for myself; I mean, qualifying ninth and getting better each time. The first Main Event I really struggled, so to bounce back and get a second in the second one and a win in that one. It was a close one, but it was cool. It was nice to lead again, even though it was a Triple Crown Main Event, get a Main Event win and second on the night is good, so keep the ball rolling. But it was nice, intense racing tonight. The track was really demanding but they fixed it a lot with all the time they had so it made it a good race track.”

Chad Reed’s last podium was at Glendale, Arizona in 2017. When asked what got him back, he answered, “Honestly just starts and finally riding to your ability. It’s been a long time. For the guy who’s stood up here more than anybody in the history of the sport, I take it on personally as just feeling less about myself for not getting up here and, you know, running around the top ten, outside the top ten. So it feels so rad to be up here. I’m really, really proud and honored to race this JGR Suzuki. It’s been a lot of fun…”

The Eastern Regional 250SX Class racers had three ten-minute Main Events and Austin Forkner dominated the night just as he’s been dominating the series. In the first Eastern Regional 250SX Main Event Forkner grabbed the holeshot; he lost the lead momentarily on the opening lap, but eventually pulled out a lead that stretched to over ten seconds as TLD/Red Bull KTM’s Jordon Smith and GEICO Honda’s Chase Sexton battled over second. A last lap attack through the whoops backfired on Sexton; he had to ride off the track and around the final berm to avoid a big crash, allowing Monster Energy/Star Racing/Yamaha’s Justin Cooper to grab third.

In the second 250SX Class Main Event Smith grabbed the holeshot but Forkner quickly got past and checked out, building a lead that reached over seven seconds. Jordon held on for second, with JGRMX/Yoshimura/Suzuki’s Alex Martin reaching third and Sexton finishing in fourth.

Forkner made history by winning the third 250SX Class Main Event, becoming the first rider ever to win all three. Smith ran much of the race in third but lost that position to an aggressive last lap pass by Cooper; it didn’t matter in the overall as Smith earned second overall with 2, 2, 4 finishes. Sexton kept close to Forkner for most of the final race, and second place was good enough for third overall with 4, 4, 2 finishes.

Asked how he pulled off the first Triple Crown sweep, Forkner said, “Honestly my starts. My starts were dialed all night. The last start was the best one I had, and I knew I had it like five feet out of the gate, it was just such a good jump. My bike is the best it’s been this year as far as fast [and] handling, it’s just the complete package right now it makes my life easier. So, if I can just get a start like that, after how the first couple races went, I was pumped and I didn’t think anybody would catch me. That was the ‘Minneapolis me’ not the ‘Dallas me’ today. ‘Dallas me’ was worried a little bit too much about what was going on behind me and today I was like, ‘I’m not going to do that, I’m going to get out front and I’m going to push ahead. I’m not looking back. It doesn’t matter, I’m just going to ride as fast as I can and as hard as I can. Track got tough, ended up starting to jump through the whoops and I think that was key because I blitzed them the first couple of laps and I was just not comfortable with it. It would have been easy to make a mistake so I started jumping through them, got ’em down pretty good and yeah, solid race.”

Jordon went 2, 2, 4, with wrist injury from the previous round in Arlington, “It’s a lot of riding here at the Triple Crowns, it’s 60 minutes of riding [including qualifying] and I didn’t get to do any riding this week. I went to Doctor Berg and got an X-Ray and MRI and luckily no breaks or tears, it was just bone bruised really bad. So [I] did as much therapy as I could during the week and I did one ten-minute moto on Thursday and man, I was bummed after that ten-minute moto because it was hurting really bad and I wasn’t sure if I was going to be able to make it through the whole day. I’ve got to give it up to the whole team, Troy Lee, Red Bull, KTM, they worked with me all day. Even the suspension guy was making changes to try and help my wrist instead of necessarily help my bike out there at times. I’ve just got to give it up to them and Doctor Navarro; without them I wouldn’t have made it thought the night. It was definitely tough and it got tougher and tougher as the night went on.”

Chase Sexton was asked about his starts on the podium, “I had a really good start in the first race. I got a little pushed wide by Austin, we were side by side going into the first corner. Got into second place in that first race and made a little mistake and it cost me. The second start was not good; [I] came from a ways back to get to fourth. And that last moto I was like I’ve got to go out there and try and win this race. Austin’s riding really good, we’ve just got to get in front of him and give him a little pressure. I rode pretty good in the first part of the race but then we got into lappers and slowed me down just a little bit and kind of knocked me out of my groove. But [I’m] looking forward to the East/West Showdown and trying to get my first win, that’s what I’m looking for.”

Next weekend Monster Energy Supercross goes to Mercedes-Benz Stadium in Atlanta, Georgia for round nine of the 450SX class and the season’s first East/West Showdown where riders from both regional championships ride together for points for each series.

 

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